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专利代理人职业素养

发布时间:2013-12-19 14:33:00 点击:
专利代理人队伍是伴随着专利制度的发展而不断壮大的。1985年,第一部专利法实施;1986年,全国专利代理人考核委员会成立;1988年,首次举行全国专利代理人考试,“中华全国专利代理人协会”成立;1991年,国务院颁布施行《专利代理条例》;2002年,国家知识产权局发布《专利代理惩戒规则(试行)》,同时成立各级专利代理惩戒委员会;2003年,国家知识产权局制定并实施《专利代理管理办法》。这些法规和规章的设立,初步构建了我国专利代理业的发展、管理框架。从2000年至2002年底,专利代理机构脱钩改制工作基本完成。全国专利代理人队伍在新的体制和机制下,责任感和服务水平都有很大的提高。近年来,专利事业高速发展,专利申请量每年都以超过20%的速度增长,全国代理人在代理人协会的指导、协调和组织下竭诚为广大专利申请人服务,推动大量创新成果转化为自主知识产权。目前我国的专利代理能力已经已经从代理国内申请,发展到可以提供较高水平的涉外申请的代理、专利诉讼代理以及向企业提供深层次专利战略支持等高层次的服务。
专利代理人是指取得专利代理人资格,并受聘于专利代理机构或者具有专利代理资质的律师事务所的专业人员。他属于民事法律关系中的代理人,但又不同于民事法律关系中的一般代理人。主要表现在:不仅要掌握民法、民诉法、行政法、行政诉讼法等法律、法规,更要精通专利法、专利法实施细则、专利审查指南等有关专利方面的法律、法规和规章;要具有理工科专业基础知识,至少精通一门专业技术;除熟练起草有关法律文书外,还要具备一定的文字、口头表达能力和技巧;同时应当具备为当事人服务的意识,具有相当的职业道德。因此,专利代理人是融法律性、专业性和服务性为一体的复合型专业人才,对从业人员的素质要求比较高。
一、合格的代理人应当具备过硬的业务素质
1、应当具备相当水平的专业技术知识
在复审、无效阶段,一个合格的代理人应当在阅读专利申请文本、专利授权公告文本后能够清楚地理解涉案申请或者专利所要求保护的技术方案以及相关背景技术、所解决的技术问题、技术效果等;应当在阅读对比文件后对其公开的现有技术有个准确的把握。
但在实际审案过程中,一些书面意见陈述以及口头审理过程中的口头陈述能够反映出个别代理人专业知识薄弱,对本专利和现有技术均是说不清楚或者描述很片面,甚至有时是错误的理解,这样很有可能会使其当事人的利益受到损害。如果某些专业技术素养很高的代理人出现上述问题,那只能说明他没有认真准备相关资料,对当事人的委托不负责任,尤其在当事人未出庭的口头审理中有时会遇到这种情况。
2、应当具备相当的法律素养
所谓相当的法律素养,一方面指了解民法、民诉法、行政法、行政诉讼法等法律法规,尤其对专利法及其实施细则和审查指南等有比较深入的理解;另一方面指能够正确适用上述法律法规,尤其对专利法及其实施细则和审查指南应当熟练适用。
在实际审案过程中,审查员也确实遇到个别代理人的法律素养不尽如人意。比如说,有些代理人在口头审理过程中的发言只有断言,而没有结合法律和证据进行详细的说明,仅仅武断的给出有利于自己的结论。也有些代理人对法条掌握得不准确,出现意见陈述不扣题的情况,比如有些代理人意见陈述认为权利要求保护的技术方案效果不佳,最后归结为不具有实用性,适用专利法22条第4款。
但也有一些个别代理人法律素养“过高”,比如出现过一些代理人把我国专利法、细则和审查指南放到一边,而大篇幅引用外国专利法、审查指南“指导”合议组审查的情况。
3、应当熟悉复审、无效的审查程序
合格的代理人应当熟悉复审、无效的审查程序,对复审、无效的形式审查程序,实体审查程序等都应有准确的把握,比如对于委托手续、举证期限、文本修改的原则、时机和方式等都应熟练掌握。
在审查实践中,有些现象反映出个别代理人对复审、无效程序不清楚。比如说,个别代理人对无效程序中口头审理的目的和程序不清楚,例如:口头审理时不携带证据原件,或者直接照着原来提交的意见陈述书宣读辩论意见等,这样使得口头审理起不到应有的作用。有些代理人超期提交证据,导致不能接受,有时会因此让请求人重新启动一个无效宣告请求。个别代理人提交的原件和复印件未进行过核对而导致两者不一致,甚至复印件不完整、不清楚。
二、合格的代理人应当具备较高的职业素养
1、应当遵纪守法
遵纪守法是对公民的基本要求,作为专利代理人更应自觉遵守职业规范,按照《专利代理条例》的相关规定执业,同时也应自觉接受《专利代理管理办法》和《专利代理惩戒规则(试行)》的规范。可以说,绝大多数代理人这方面做得很好,但也不排除极个别人没有遵守相关规定,甚至有些人是“知法犯法”。
比如说,有些代理人参加口审时,携带的代理证没有加盖年检章,他们对这种情况也不太重视;还有一些代理人参加口头审理时,既未携带身份证,也没有代理人职业证书和其他身份证明,仅仅凭代理机构出具的证明(无照片)就来参加口头审理。这种情况既说明这些代理人存在违反代理人条例的问题,也说明一些代理机构管理混乱,客观上扰乱了代理市场。
另外,复审委在口头审理中时常遇到有些代理人以公民代理的身份出席口头审理,不排除有私下擅自代理的情形,但复审委一般无太多时间调查此事,希望代理机构能够加强自身监管,规范代理人的行为。
比较过分的是,有极个别代理事务所明显违反《专利代理条例》第10条的规定,同时接受同一无效宣告请求案件双方当事人的委托,代理人在参加口头审理时还表现得不以为然。
2、应当具有较强的服务意识
专利代理具有中介服务的特性,这就要求专利代理人具有较强的为客户、当事人服务的意识,把尽职尽责地为维护当事人利益作为其己任。审查实践中感觉专利代理人作为整体为客户服务的意识在不断增强,但一些现象也反映出个别代理人的服务意识尚待加强。
比如说,有个别专利代理人把合议组转送至其的所有文件丢失,居然要求合议组再转送其一次,并且极个别人一再坚称自己从未收到过相关文件;有些代理人口审前不做准备或者准备不足,口审时还没有弄明白发明基本的技术内容,或者无效的理由、以及对方提供的证据,致使口审效率低下,这时往往当事人没有在场。
还比如说,在行政诉讼过程中,专利代理人作为作为第三人的代理人时,尤其是当事人没有出席庭审时,有的代理人表现的非常消极,在法庭上不作有针对性的答辩,只是向应声虫似的说同意我委的意见,从一个侧面说明其缺乏基本的服务意识,甚至可以说缺乏职业道德,其所作作为变向地损害了当事人的利益。
3、应当具备良好的执业风度,具有良好的沟通能力。
良好的职业风度和沟通能力是合格专利代理人的必备素质,专利代理人应当尊重自己的客户,同时也应当尊重对方当事人和代理人,尊重审查员,在与对方当事人或者代理人以及合议组沟通时应当有理有据,以理服人。大部分代理人表现得不错,但有相当数量代理人在这方面表现尚差强人意。
例如,有时在口头审理的辩论阶段,双方代理人都比较投入,言辞激烈,有攻击对方代理人代理水平的行为。
绝大多数代理人对于合议组都比较尊重,在案件审理过程中审查员和代理人能够相互配合,从而能够促进案件更快、更好地审理。但也有审查员反映还存在个别的“不和谐音”。比如说,绝大部分代理人能够准时参加口头审理,但是也有个别人不能按时参加,有时延误时间长达半小时或更长时间,浪费了对方当事人和合议组的时间,希望这些代理人能够严肃对待。
还有极个别的代理人出主意告知当事人频繁电话骚扰审查员,影响审查员工作。在行政诉讼过程中,有的原告代理人,特别是与当事人一并出庭时,其为了表现对当事人尽职尽责,对我委横加指责,出言不逊,气焰嚣张,这样处理不利于问题的解决,容易使双方当事人的气氛情绪化。个别代理人需要在同一时间在复审委或法院出庭时,不改派其他代理人参加庭审,而是要求合议组和对方当事人等待他。
另外,还有个别代理人违反口头审理的规则,暗自录音,并将录音带刻成光盘,作为诽谤合议组的所谓“证据”。
更甚者,有极个别代理人假意通过办公电话与审查员沟通案件相关信息,同时对通话内容进行录音,并将处理过的录音资料邮寄给有关部门,诽谤合议组成员违反法律规定,没有公平审案。也有极个别代理人,为了扰乱案件的审理,授意其当事人制造谣言,中伤合议组成员。
这些事情虽然不多,但造成的影响十分恶劣,表现出极个别代理人的职业道德低下,需要加强管理。
4、应当具有公平、正义、诚信的职业信念
专利代理人职业素养的提升,从主体上看,依赖于其内在的自律精神,由他律走向自律是代理人提高职业素养的必由之路,因此,合格的专利代理人应当不断坚定公平、正义、诚信的职业信念。只有内心有了公平、正义和诚信的职业信念,才能真正提高我国专利代理人的素质。
但是有一些代理人总是错误地认为可以借助非正常的手段和关系就能赢得官司,比如迎合当事人不正当要求,授意当事人规避法律、利用社会关系干扰行政执法活动等。例如,有的案件能够反映出个别代理人为了赢得纠纷不择手段,伪造证据,指使证人作伪证,在行政程序和诉讼程序或者不同案件中对同一事实表述不一致等;还有一些代理人通过电话“虚心”打探案件的审理结果或者倾向性意见;对于这样的行为,必要时应该给予惩戒。
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